esclavage
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CG : nm

S : ONU – http://www.un.org/fr/events/slaveryabolitionday/ (consulté le 31.01.2016) ; http://www.archivesdefrance.culture.gouv.fr/chercher/esclavage/ (consulté le 31.01.2016).

N : 1. XVIe siècle. Dérivé d‘esclave.

  • Condition de l’esclave et, par ext., institution sociale fondée sur l’existence d’une classe d’esclaves. Un rude, un cruel esclavage. L’esclavage chez les Grecs et les Romains. L’esclavage des Indiens d’Amérique. L’esclavage des Noirs, du XVIe siècle au XIXe siècle. Emmener, réduire en esclavage des ennemis vaincus. La lutte contre l’esclavage. L’abolition de l’esclavage.
  • Par anal. État, condition de ceux qui sont soumis à une tyrannie, à une autorité arbitraire ; asservissement, servitude. Un peuple réduit en esclavage. Tenir quelqu’un en esclavage.
  • Fig. Se dit de tout ce qui tient dans un état d’assujettissement, de dépendance. L’esclavage du tabac. L’esclavage de la mode. L’esclavage des passions. Par méton. Activité imposant une sujétion. Ce travail est lucratif, mais c’est un véritable esclavage.

2. L’esclavage a été pratiqué dans toutes les sociétés sédentaires et organisées… mais jamais il n’est allé de soi. Ainsi le savant Aristote se croyait-il obligé de le justifier dans un célèbre plaidoyer. Dans l’Antiquité, c’était le sort qui attendait ordinairement les prisonniers de guerre. Le mot latin qui désigne les esclaves (servus) dérive de conservare (« conserver la vie ») et rappelle cette origine.
Au XVIe siècle, la colonisation du Nouveau Monde a suscité de nouveaux besoins de main-d’oeuvre. Les Européens ont alors fait venir des esclaves d’Afrique, où ils n’avaient guère de peine à trouver des vendeurs (marchands arabes ou roitelets noirs).
Aux Temps modernes (XVIIe et XVIIIe siècles), l’esclavage et la traite ont suscité en Occident le développement du racisme et du mythe de la supériorité de la race blanche. Les gouvernements ont choisi d’encadrer l’esclavage pour en limiter les abus, faute de pouvoir l’interdire. C’est ainsi que Colbert et son fils, ministres de Louis XIV, édictèrent le Code Noir en 1685.
3. L’esclavage a été progressivement aboli à la fin du XVIIIe siècle et au XIXe siècle dans les États américains et les colonies européennes grâce à l’action des sociétés philanthropiques d’inspiration chrétienne et des élites des Lumières.
Après la Seconde Guerre mondiale, l’influence des idées démocratiques a conduit à son abolition dans l’ensemble des États de la planète. Les derniers pays à l’abolir officiellement ont été deux pays arabo-musulmans : l’Arabie séoudite en 1962 et la Mauritanie en… 1980.
Il n’empêche que l’on assiste en ce début du XXIe siècle à un retour de l’esclavage dans de vastes parties de la planète, en particulier en Afrique noire depuis la vague de décolonisation des années 1960, mais aussi dans certains pays arabo-musulmans, dans le sous-continent indien, dans certaines régions chinoises et même en Europe.
4. À ne pas confondre avec « esclavagisme » : XIXe siècle. Dérivé d‘esclavage.

  • Doctrine des partisans de l’esclavage.
  • Système économique et social reposant sur l’utilisation d’une main-d’œuvre d’esclaves.

5. Cooccurrences (substantif + adjectif et verbe + substantif) :

  • absolu, complet, cruel, dur, éhonté, honteux, impitoyable, lamentable, long, moderne, odieux, pénible, révoltant, sans scrupule.
  • exercer, infliger, subir un esclavage ; s’affranchir, se délivrer, se libérer, sortir d’un esclavage ; arracher, être réduit, réduire à l’esclavage ; maintenir, tenir, vivre dans l’esclavage ; réduire, soumettre, tomber en esclavage.

6. Interrelation culturelle : Nous pouvons mentionner, entre autres, Tamango (1829), une nouvelle de Prosper Mérimée (1803-1870) et le film Rue Cases-Nègres (1983) réalisé par Euzhan Palcy.

S : 1. DAF (consulté le 31.01.2016). 2 et 3. http://www.herodote.net/De_l_Antiquite_a_nos_jours-synthese-16.php (consulté le 31.01.2016). 4. DAF (consulté le 31.01.2016) ; FCB. 5. DC – http://goo.gl/IEM10c (consulté le 2.02.2016). 6. http://www.atramenta.net/lire/tamango/2321 (consulté le 1.02.2016) ; http://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=289.html (consulté le 1.02.2016).

SYN :
S :

RC : discrimination raciale, esclave, race, racisme, ségrégation raciale.