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enfermedad de Alzheimer

CG: nf

CA: Medicina - Neurología y neurocirugía.

CT: La enfermedad de Alzheimer (EA) es un proceso degenerativo complejo del sistema nervioso central, que representa el 70 % del total de las demencias y el 66 % de las enfermedades neurodegenerativas. Se estima que en España hay alrededor de 600 000 casos, con unos costes sanitarios y sociales muy elevados. Los pacientes presentan una gran disminución de la transmisión colinérgica, un aumento del daño oxidativo y la presencia de depósitos de naturaleza proteica: placas amiloides y ovillos neurofibrilares.

F: IQM - http://www.iqm.csic.es/paginas/farmacos/farmacos.html(external link) (consulta: 8.12.2013)

DEF: Enfermedad degenerativa cerebral primaria de causa desconocida, que se inicia por lo general de manera insidiosa y lenta y evoluciona progresivamente hacia una demencia con el paso de los años.

F: DTMe (consulta: 8.12.2013)

N: 1. Antropónimo, del apellido del neurólogo alemán Alois Alzheimer (1864-1915).
2. Debe evitarse su uso aislado en sentido nosográfico, relativamente frecuente en inglés. No existe ningún trastorno médico llamado «el Alzheimer» o «el alzhéimer» (coloquialismo admitido por la RAE desde 2001); su nombre correcto es 'enfermedad de Alzheimer'.
3. Puede comenzar en la edad madura o incluso antes, pero la incidencia es mayor hacia el final de la vida. En casos con inicio anterior a los 65 años, que suelen tener antecedentes familiares de una demencia similar, el curso es más rápido y predominan síntomas de lesión en los lóbulos temporales y parietales, entre ellos disfasias o dispraxias. En los casos de inicio más tardío, el curso tiende a ser más lento y a caracterizarse por un deterioro más global de las funciones corticales superiores.
4. Los enfermos con síndrome de Down tienen un alto riesgo de desarrollar esta enfermedad.
5. El trastorno presenta rasgos neuropatológicos y neuroquímicos característicos. El cerebro muestra una marcada reducción del número de neuronas, en especial en el hipocampo, la sustancia innominada, el locus cerúleo, la corteza temporoparietal y la frontal; una degeneración neurofibrilar compuesta de filamentos helicoidales emparejados, y placas neuríticas (argentófilas) que tienden claramente a crecer, compuestas fundamentalmente por sustancias amiloides, aunque se conocen también placas sin sustancias amiloides, y formaciones granulovacuolares.
6. Abr.: EA.
7. Con frecuencia abreviado a Alzheimer en el registro coloquial; la forma enfermedad de Alzeimer es incorrecta.
8. Inicialmente, Alois Alzheimer describió la enfermedad como una forma de demencia presenil, pero desde 1975, aproximadamente, se incluyen también bajo el concepto de «enfermedad de Alzheimer» todos los casos de demencia involutiva con atrofia cerebral difusa, hasta el punto de que en el lenguaje general los términos «enfermedad de Alzheimer» y «demencia senil» se están usando de forma intercambiable, como si fueran sinónimos.
9. Es frecuente distinguir entre «demencia presenil de Alzheimer» y «demencia senil de Alzheimer» según los síntomas se presenten antes o después de los 65 años.
10. La Ortografía académica establece que en las denominaciones de enfermedades que incluyen un nombre propio se ha de respetar la mayúscula de este (mal de Alzheimer); pero añade que, «cuando el nombre propio pasa por sí solo a designar la enfermedad, se convierte en un nombre común, que debe escribirse con minúscula inicial y someterse a las reglas ortográficas del español: Trabaja en una fundación para la investigación del alzhéimer».
11. Interrelación cultural:
  • Realidad: Entre otros personajes que padecieron y padecen la enfermedad de Alzheimer, podemos mencionar a Rita Hayworth (1918-1987), Eduardo Chillida (1924-2002), Charles Bronson (1921-2003), Ronald Reagan (1911-2004), Charlton Heston (1923-2008), Adolfo Suárez (1932-2014), Antonio Mercero (1936) y Pascual Maragall (1941).
  • Ficción: Entre otras películas, podemos mencionar El hijo de la novia (2001) de Juan José Campanella, El diario de Noa (2004) de Nick Cassavetes y ¿Y tú quién eres? (2007) de Antonio Mercero.
F: 1 y 2. NAVARRO p. 39. 3 a 9. DTMe (consulta: 8.12.2013). 10. FUNDÉU - http://www.fundeu.es/recomendacion/zika-virus-enfermedad-fiebre-zica/(external link) (consulta: 19.02.2016). 11. http://www.efesalud.com/noticias/la-memoria-de-la-sociedad-es-mas-fuerte-que-el-alzheimer/(external link) (consulta: 7.02.2016); http://www.vidasolidaria.com/noticias/2009-06-16/cine-alzheimer-1638.html(external link) (consulta: 7.02.2016).

SIN: 1. demencia de Alzheimer. 2. demencia de Alzheimer, demencia senil de Alzheimer, mal de Alzheimer; desus.: esclerosis de Alzheimer.

F: 1. NAVARRO p. 39. 2. DTMe (consulta: 8.12.2013).

RC: amnesia, amnesia anterógrada, amnesia retrógrada, memoria.


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